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Erfolgreich gescheitert – Warum SessionLine nicht funktionierte und was wir für HEUTE IN HAMBURG daraus gelernt haben!

Vorwort

Hey du! Wie schön, dass du dich für den Werdegang von SessionLine zu HEUTE IN HAMBURG interessierst. Da sich in den letzten Jahren einiges zugetragen hat, hier eine kurze Gliederung zum hineinspringen:

  1. Eine Idee entsteht
  2. Die Idee war da, aber das Team noch nicht komplett
  3. Ein Projekt reift zur Unternehmung
  4. SessionLine im neuen Gewandt & auch für die Hosentasche
  5. HEUTE IN HAMBURG startet durch
  6. Aus einer Kampagne wird ein neues Projekt
  7. Der erste personalisierte Freizeit-Guide
  8. Die HEUTE IN HAMBURG App kommt :) & SessionLine wird abgeschaltet :(
  9. Was haben wir gelernt?

 

Eine Idee entsteht

Ende 2010 – also vor rund 4,5 Jahren – kam Patrick mit einer Idee auf mich zu, die mich faszinierte. Patrick kam gerade von einer Backpacking-Tour durch Australien wieder. Er schwärmte von der Natur und seiner Erfahrung, dass unter Backpackern eine geniale Mentalität vorherrsche. “Man kann jeden ansprechen, hat sofort ein gemeinsames Thema und jeder freut sich über den Austausch untereinander” erzählte er mir. Zurück in Hamburg stand Patrick vor einem kleinen Kulturschock. “Ganz im Ernst! Ich sitze morgens mit 50 Menschen in der U-Bahn und versinke in Anonymität. Jemanden ansprechen, kennen lernen oder sogar später was zusammen unternehmen? Auf die Idee kommt hier irgendwie keiner!”, beklagte er sich mir gegenüber und teilte mir auch in diesem Moment seine Idee mit.

Eine Plattform die der Anonymität in Großstädten den Kampf ansagt. Und zwar nicht mit Dating oder Business-Treffen, sondern einer Möglichkeit, eigene Freizeitaktivitäten zu teilen und andere in der Umgebung darauf aufmerksam zu machen. Die Idee zu SessionLine war geboren. Aber warum eigentlich SessionLine? Den Namen haben wir gewählt aus zwei Gründen. Musiker gehen auf eine Jam-Session und Skater zu einer Skate-Session. Genau dieser Freizeit- und Aktivitätsbezug machte den Begriff “Session” so greifbar für uns. Visuell war der erste Entwurf eine Art Timeline, in der die geposteten Aktivitäten durchliefen. Aus diesen beiden Begriffen “Session” und “Timeline” formten wir SessionLine. Ein für uns sehr greifbarer und nachvollziehbarer Name, aber auch einer der ersten Fallstricke, die wir uns selber gelegt haben (hierzu später mehr).

Bei mir machte es auf jeden Fall in dem Moment irgendwie “Klick”. Ich war von der Idee begeistert und wollte eine solche Plattform unbedingt selber haben.

Die Idee war da, aber das Team noch nicht komplett

Es stand nun also diese Idee im Raum und wir nahmen uns vor, in der nächsten Zeit konkreter zu werden. Patrick und ich brachten bereits erste Erfahrungen aus den verschiedensten Bereichen wie Webentwicklung, UI-Design, Marketing und Business Development mit. Jedoch fehlte uns ein richtiger CTO zu unserem Glück. Wir stürzten uns in die – damals noch sehr überschaubare – Hamburger Gründerszene, sogen alles mögliche an Informationen und nützlichen Tipps in uns auf und suchten nach einem Mitgründer.

Im August 2011 war es dann endlich soweit. Auf einer Party in Kiel traf ich Sven seit längerer Zeit einmal wieder. Ich kannte Sven zu dem Zeitpunkt schon seit den ersten gemeinsamen LAN-Partys und wusste, dass er ein begeisterter ITler ist. Kurzerhand erzählte ich ihm von der Idee. Er war Feuer und Flamme und meinte, genau eine solche Plattform würde er selber gerne haben. Dieser Gedankengang kam mir bekannt vor und ich konnte mir kein besseres Commitment vorstellen!

Direkt eine Woche später fuhren Patrick und ich zu Sven, damit sich die beiden erst einmal ein wenig beschnuppern konnten – dachte ich mir zumindest. Aus dem ersten “Beschnuppern” wurde dann aber innerhalb kürzester Zeit ein erstes Datenbankmodell, ein UI-Entwurf und das schöne Gefühl, ein komplettes Team gefunden zu haben.

Die SessionLine Gründer - Jan, Patrick und Sven

Das Team ist komplett! v.l.n.r. Jan, Patrick & Sven

 

Ein Projekt reift zur Unternehmung

2011 ging zu Ende und unser erster Prototyp für eine Webplattform nahm Gestalt an. Im Frühjahr 2012 starteten wir eine erste geschlossene Testphase mit Freunden und Bekannten. Durch das Feedback konnten wir schnell erste Korrekturen vornehmen und fühlten uns für eine öffentliche Testphase über den Sommer gewappnet. Die öffentliche Testphase lief super und wir lernten viele neue Leute kennen. Mit dieser positiven Energie aufgeladen und voller Tatendrang entschieden wir uns, das ganze Projekt auf eine nächste Stufe zu heben. Sven zog von Kiel nach Hamburg und zu dritt gründeten wir die SessionLine UG (haftungsbeschränkt). Ein tolles Gefühl und eine geniale Zeit!

2013 startete und wir konnten aus dem Feedback aus der Testphase eines ganz deutlich ablesen. SessionLine muss es als App geben um wirklich etwas bewegen zu können. Auf der Entwicklungs-Seite wussten wir also, was wir zu tun hatten. Nichtsdestotrotz wollten wir die vorhandene Plattform im Bekanntheitsgrad voranbringen und starteten daher die Kampagne “Studenten, findet euch!”. Die Nutzerzahlen stiegen, aber es kleckerte nur. Was sollte man auch ohne Marketingbudget großartig erwarten. Da wir also nicht das große Geld für Marketing hatten, haben wir uns einfach eine weitere Aktion überlegt. Mit #99Sessions hat Patrick den Leuten gezeigt, was man mit SessionLine alles machen kann und wie viele spannende Menschen man trifft. Im August 2013 haben wir dann beim Pitch im Social Impact Lab überzeugt und ein 8-monatiges Stipendium gewonnen. Das neue kreative Umfeld, das Coaching und das direkte Feedback von anderen Stipendiaten war super. Ein Strategieschwenk fand statt und wir rollten das gesamte Konzept noch einmal mit der Herangehensweise “mobile first” auf.

SessionLine im neuen Gewand und auch für die Hosentasche

SessionLine als iOS & Android App und im Web

SessionLine im neuen Gewand & als App

 

Am 30.04.2014 war es dann soweit. Wir machten einen kompletten Relaunch. Neben einem neuen Design standen jetzt vor allem unsere Apps für iOS & Android im Vordergrund. Die Nutzerzahlen stiegen und auch die Presse fand die neue Aufmachung interessant. Durch das Social Impact Stipendium nach vorne getrieben und mit den richtigen Leuten vernetzt, fanden dann auch erste Investorengespräche statt. Leider mussten wir sehr schnell feststellen, dass das Thema Social Discovery und Social Networks in Deutschland auf der Investorenseite nicht sehr gut ankommt. In den meisten Fällen wurde uns mitgeteilt, dass wir doch bitte wiederkommen sollen, sobald wir eine deutschlandweite Userbase aufweisen könnten. Leider standen wir somit vor einem Teufelskreis. Ohne Geld kein Budget für Marketing und ohne Marketing keine neuen Nutzer. Ohne steigende Nutzerzahlen keine Umsetzungsmöglichkeit für unser Geschäftsmodell und somit auch keine Einnahmen. Somit saßen wir im Juni 2014 alle drei zusammen und beschlossen, eine letzte “Werbekampagne” zu starten. Die Idee war sehr einfach. Wir wollten mit einer Facebookseite und einem Blog täglich darauf aufmerksam machen, was man in Hamburg unternehmen könnte. Nach und nach wollten wir eine Reichweite generieren, die wir dann für die Vermarktung von SessionLine nutzen wollten. Es kam dann jedoch alles ganz anders.

HEUTE IN HAMBURG startet durch

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Bereits nach 2,5 Wochen über 10.000 Fans auf Facebook!

 

Unerwartet aber sicherlich nicht unerhofft, schlägt das Konzept hinter unserer Kampagne “HEUTE IN HAMBURG” innerhalb kurzer Zeit gut an. Schon nach zweieinhalb Wochen hatten wir über 10.000 Fans auf Facebook. Was wir gemacht haben? Jeden Tag einen Tipp gegeben, was man heute in Hamburg machen könnte. Haben wir Werbung auf Facebook geschaltet? Ja, sagenhafte 50€ haben wir insgesamt hier und da eingesetzt. Um es mit Patricks Worten zu beschreiben, hat sich folgendes bewahrheitet:

“Man darf nicht die Inhalte bewerben, die von selbst schon nicht gut laufen, sondern muss sich auf die Inhalte konzentieren, die ohne Budget schon für eine überdurchschnittliche Aufmerksamkeit sorgen. Dazu muss man im Fall von HEUTE IN HAMBURG noch sagen, dass der Name alles erklärt. Man weiß sofort worum es geht und was man bekommen wird.”

Nach und nach sind ein Blog, ein Newsletter und noch weitere Social Media Kanäle wie Twitter oder Instagram hinzugekommen.

Aus einer Kampagne wird ein neues Projekt

Das Feedback auf unsere Aktion war genial und wir merkten mehr und mehr, dass wir einen Nerv getroffen hatten. Die Entscheidung viel uns nicht leicht, aber es wurde sehr deutlich, dass es blöd wäre, sich in dieser Situation an etwas Altes zu klammern statt zu erkennen, dass sich etwas tolles Neues anbietet. Wir entschlossen uns somit, die operativen Funktionen bei SessionLine liegen zu lassen und uns voll auf HEUTE IN HAMBURG zu fokussieren. Anfang September schlossen wir uns für eine Woche in Timmendorf ein, um den Kopf zu frei zu bekommen und uns darüber klar zu werden, was wir mit unserem neuen Baby machen wollen.

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Im VW Bus unterwegs nach Timmendorf. Einschließen, fokussieren und auf das neue Baby konzentrieren.

 

Der erste personalisierte Freizeit-Guide

Für uns war sofort klar: Wir wollten wieder eine App entwickeln! Da wir nun schon ein wenig Feedback via Facebook und Mail zu HEUTE IN HAMBURG bekommen hatten, konnten wir unser Vorhaben konkretisieren. Es ging also darum, eine neue gemeinsame Vision zu formen:

HEUTE IN HAMBURG wird der erste redaktionell betriebene, persönliche Freizeitguide. Jeden Tag sollen die Nutzer recherchierte und redaktionell aufbereitete Tipps bekommen, die zu einem passen. Mit Hilfe einer Like und Dislike Möglichkeit können Nutzer freiwillig die Tipps bewerten und somit nach und nach ihren persönlichen Freizeitguide entstehen lassen, der auf Basis dieser (und im Laufe der Zeit noch weiterer Daten) die idealen Tipps für einen zusammenstellt. Klares Ziel ist es, den Nutzer nicht mit Quantität an die App zu fesseln, sondern mit Qualität von der regelmäßigen Nutzung zu überzeugen und somit ein Wegbegleiter durch den Alltag zu werden.

Das erste Ziel war also klar gesteckt und die Entwicklung konnte beginnen. Währenddessen entwickelten sich die HEUTE IN HAMBURG Kanäle enorm. Um den Jahreswechsel 2014/2015 herum war es soweit, dass wir im Monat mehr als 600.000 Personen in und um Hamburg über alle unsere Kanäle erreichen konnten. Eine mobile Nutzungsrate von 60 – 70% verdeutlichte schon zu diesem Zeitpunkt das Potenzial für eine App!

Die HEUTE IN HAMBURG App kommt :) & SessionLine wird abgeschaltet :(

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Am 23. April kommt die HEUTE IN HAMBURG App für iOS & Android!

 

Nachdem nun die Kampagne zum neuen Baby geworden ist und einige Zeit entwickelt wurde, ist es nun soweit. Am morgigen 23. April kommt die HEUTE IN HAMBURG App für iOS & Android. Dann heißt es endgültig: “Keinen Plan haben war gestern! Wir sagen dir, was heute in Hamburg abgeht.” Gleichermaßen werden wir aber auch an diesem Tag einen Schlussstrich für SessionLine ziehen. Die App wird aus den Stores genommen und die Server drei Wochen später endgültig abgeschaltet. Somit werden wir neben hoffentlich eintretenden Freudentränen über die zahlreichen App-Downloads auch die ein oder andere Träne bezüglich der Abschaltung SessionLines verdrücken.

Was haben wir gelernt?

Im Endeffekt haben wir gelernt, dass man ohne große Werbebudgets kein erklärungsbedürftiges Produkt groß rausbringen kann. Der Name SessionLine war nicht selbsterklärend genug und man musste immer eine Story drumherum stricken. Weder Nutzer noch Presse hatten es leicht, unser Vorhaben zu verstehen ;) . Mit HEUTE IN HAMBURG haben wir es geschafft, einen Namen zu wählen, der keine große Erklärung benötigt. Des Weiteren baut das Konzept auf einem wirklich weit verbreiteten Bedürfnis nach qualitativen Inhalten auf und ist nicht auf aktive Nutzer angewiesen, die Inhalte generieren. Wir werden sehen, was die Zukunft bringen wird. Eines können wir aber mit Sicherheit sagen: Wir würden wieder gründen und es gibt nichts Wichtigeres, als sich seine Fehler bewusst zu machen und aus ihnen zu lernen.

Grüße

Jan, Patrick und Sven

SessionLine als iOS & Android App und im Web

Hallo Hamburg! SessionLine startet durch!

Juhuuu – Heute ist es nun soweit! Nach einer aufregenden Testphase im letzten Jahr und einigen Monaten sowohl kreativer als auch technischer Weiterentwicklung, launchen wir ein komplett neues System mit Apps für iOS & Android, einer mobilen Seite und einer Website. Neben einem neuen Design und den lange erwarteten Apps, wurde auch einiges am Funktionsumfang getan. Diese Weiterentwicklung von SessionLine war und ist nur mit eurer Hilfe möglich gewesen, wofür wir uns hiermit bei allen SessionLinern der ersten Stunde bedanken wollen. Euer Feedback aus der Testphase des letzten Jahres hat uns gezeigt, wie ihr SessionLine nutzt und noch viel wichtiger – wie ihr SessionLine in Zukunft nutzen wollt!

Mit euch zusammen wollen wir SessionLine nun in ganz Hamburg groß rauskommen lassen. Egal ob ihr Lust auf ein Feierabend-Bier in der Schanze, zum Beachvolleyballspielen im Stadtpark oder zum Segeln auf der Alster habt, erstellt einfach eine Session und findet Gleichgesinnte! Mit der neuen App für iOS & Android könnt ihr dies jetzt auch noch spontaner von unterwegs tun und schnell herausfinden, was in eurer Umgebung so unternommen wird.

Sagt es euren Freunden und teilt es in eurem Bekanntenkreis. Je mehr Leute mitmachen, desto mehr Sessions und SessionLiner gibt es! Und je mehr Sessions und SessionLiner es gibt, desto abwechslungsreicher und spontaner könnt ihr eure Freizeit gestalten.

“Ich kann es kaum erwarten, zusammen mit euch wieder viele tolle Sessions zu erleben! Wir sind gespannt auf eure Ideen und freuen uns schon auf einen abwechslungsreichen SessionLine-Sommer mit euch in Hamburg! :-)”, so Patrick.

Wir freuen uns also auf spannende und abwechslungsreiche Sessions mit euch und hoffen, dass euch das neue SessionLine gefällt.

Grüße

Jan und das SessionLine-Team

 

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#Blogparade – Wie verabrede ich mich heute und wie wird das in Zukunft ablaufen?

Für uns drei ist das ein großes Thema. Maßgeblich ist heutzutage für die meisten immer noch der eigene Freundeskreis. Wir unternehmen das, wofür wir in unserem Freundeskreis genug Zuspruch finden. Wenn aber z.B. keiner Lust oder Zeit hat, dann scheitert das Vorhaben meistens schon daran. Alleine macht es natürlich nicht so viel Spaß – oder es funktioniert erst gar nicht.

Ich z.B. gehe liebend gerne auf der Alster segeln. Wenn ich das nur über mein Umfeld organisieren würde, dann kommen spontan oft nicht genug Leute dafür zusammen oder ich muss es eine gewisse Zeit aufschieben, damit es bei den meisten passt. Seitdem ich es über Sessions organisiere, könnte ich jede Woche ohne Probleme dreimal ein Boot füllen – und das immer zu Zeiten, die mir am besten passen. Einfach perfekt!

Wie wird das in der Zukunft ablaufen?

Werden wir uns weiterhin nur innerhalb der weiterlesen…

Patrick - #99Sessions

Das Experiment: #99Sessions – Patrick zeigt, wie Sessions seine Freizeit bereichern

Diejenigen, die Patrick, Sven und mich (Jan) schon einmal live und in Farbe kennengerlernt haben, wissen, dass wir für die Idee hinter SessionLine brennen. Eine Aktivität als gemeinsamer Nenner bringt Gleichgesinnte zusammen, lässt neue Bekanntschaften und oft auch Freundschaften entstehen. Seit Ende Mai können wir nun mit großer Freude feststellen, dass ihr genauso hinter dieser Idee steht wie wir. Es registrieren sich täglich viele neue User, es werden Sessions erstellt und ihr nehmt fleißig an Sessions teil. Besonders die Segel-Sessions haben es einigen von euch angetan ;)

Trotzdem haben wir uns in den letzten Tagen die Frage gestellt:
“Wie bringen wir noch mehr Menschen dazu, genauso für diese Idee zu brennen wie ihr und wir es tun?”
.
Die Antwort war recht schnell gefunden – wir leben es vor!

Die Idee zu #99Sessions war geboren

Genau aus diesem Grund organisiert Patrick seit Juli seine Freizeit ausschließlich über SessionLine. Zusammen mit seinen Freunden wird er an Session teilnehmen oder welche organisieren. Er will euch damit zeigen, wie abwechslungsreich und unabhängig man seine Freizeit mit SessionLine gestalten kann. Auf dem Blog 99Sessions.sessionline.com berichtet er über jede einzelne Session und lässt euch so an dem Experiment teilhaben. Hier geht es zu seinem ersten Artikel.

Ihr wollt etwas erleben und Patrick bei einer seiner Sessions treffen? Kein Problem! Am besten folgt ihr seinem Profil auf SessionLine und verpasst so keine seiner Sessions. Auf Twitter findet ihr ihn unter @phenke und alle Aktivitäten zu diesem Experiment werden mit dem Hashtag #99Sessions sowohl auf Twitter als auch Facebook versehen.

Nutzt das gute Wetter und habt Spaß bei tollen Sessions!!

Gruß
Jan

studenten-findet-euch.de

SessionLine startet die Kampagne „Studenten, findet euch!

In diesem Artikel möchte ich euch deswegen unsere Kampagne „Studenten, findet euch!“ vorstellen. Sie ist ab sofort auf unserer Seite verfügbar und richtet sich, wie der Name schon vermuten lässt, an Studenten.

Für den Start werden wir u.a. diesen Aufkleber in den Umlauf bringen. Er ist schön grün und lässt ein altes Auto mindestens fünf Jahre jünger aussehen. Jeder, der uns ein Foto von seinem Auto mit diesem Aufkleber auf unsere Fanpage postet, ist automatisch ein Held und wird auf einen Kaffee eingeladen!

Was ist „Studenten, findet euch“?

„Studenten, findet euch!“ ist eine Kampagne von SessionLine, die auch direkt über die Adresse www.studenten-findet-euch.de erreichbar ist. weiterlesen…

Ein kleiner Einblick

In den letzten Monaten war es ziemlich ruhig um SessionLine. Warum eigentlich? Wir bereiten gerade ein größeres Update vor, dass viele viele Neuerungen mit sich bringen wird.

SessionLine soll die Anlaufstelle werden, wenn es darum geht, etwas zu starten. Wenn du etwas unternehmen möchtest, dann sollst du auf SessionLine ein breites Angebot an Möglichkeiten präsentiert bekommen.

Wenn du etwas spezielleres wie Wakeboarden oder Segeln unternehmen möchtest, dann sollst du hier die entsprechenden Leute dafür finden können. Sollten deine Jungs also mal nicht können oder du bock hast mal neue Leute kennenzulernen, dann sollst du hier fündig werden.
An dieser Stelle auch noch mal VIELEN DANK an alle Supporter, die uns beim Testen helfen und immer wieder gute Tipps am Start haben. :)
Cheers,
Patrick

Bald geht es mit unser ersten Testphase los!

Ja, Hallo! Da sind wir! Wir? Wir sind Jan, Sven und Patrick (Ich).

BALD ist es soweit und unsere Seite namens “SessionLine” geht in ihrer ersten Testversion online. Wir arbeiten jetzt schon viele Monate an der Umsetzung und freuen uns schon sehr darauf, bald die Pforten öffnen zu können! :)

Also was ist Sessionline?

Mit SessionLine kann man herausfinden, was in der eigenen Umgebung los ist und unternommen werden kann. Andersherum kann man eigene Aktivitäten und Vorhaben öffentlich teilen um weitere interessierte Personen dafür zu gewinnen.

Für uns steht das gemeinsame Interesse zwischen den Teilnehmern an einer Sache im Mittelpunkt – dieser „gemeinsame Nenner“ ist das „gemeinsame Ziel“. Egal worauf man Lust hat, man macht es einfach zur Session und sowohl Freunde als auch neue Leute aus der Umgebung sind zum teilnehmen und kennenlernen eingeladen.

Merke: Es ist immer etwas los.
Wenn nicht in deinem Freundeskreis, dann in einen anderen und wer sagt eigentlich, dass du dort nicht auch mit deinen Freunden willkommen wärst? SessionLine gibt jedem die Möglichkeit sich mit seinen Freunden neuen Leuten zu öffnen und so spannende Menschen kennenzulernen.

Wenn ihr Fragen habt, dann her damit, wir antworten gerne! Bis bald!